Requisitos, trámites y documentos para la visa de estudio para Estados Unidos

Para muchos jóvenes, poder formarse académicamente en sistemas educativos del más alto nivel es su principal objetivo. Por ello, muchos eligen a Estados Unidos como su destino académico ideal.

Estados Unidos cuenta con uno de los mejores sistemas educativos en todos sus niveles. De hecho, la mayoría de sus universidades se ubican siempre en los primeros puestos de las listas de las mejores universidades del mundo. Además, cuenta con excelentes cursos cortos de preparación o programas de intercambio atractivos.

Ingresar a alguno de estos programas de estudios no es tan complicado como parece, ni siquiera para los extranjeros. No obstante, se deben cumplir ciertos requisitos y contar con una visa específica según el programa académico que quieras realizar.

Esta guía te ofrece la información necesaria del proceso y requisitos para solicitar una visa de estudiante en Estados Unidos.

Tipos de visa de estudiante en Estados Unidos

Si quieres estudiar en Estados Unidos, debes solicitar una visa de estudiante. El tipo de visa varía dependiendo del programa académico que vayas a cursar. Las visa para estudiantes entran en la categoría de visas de no inmigrante. Este tipo son aprobaciones de estadías temporales en el país por motivo de viajes, trabajo o estudios.

Estas son los tipos de visa de estudiante en Estados Unidos que puedes solicitar: 

  • F-1: Visa para estudiantes académicos. Está dirigida a estudiantes de escuelas secundarias, programas de capacitación lingüística, seminarios, conservatorios, institutos o universidades.
  • M-1: Visa para estudiantes vocacionales. Autorización otorgada para estudios técnicos vocacionales y no académicos. Este tipo de estudios no son conducentes a títulos, solo se dan certificados. No se incluyen programas de capacitación lingüística.
  • J: Visa para estudiantes de intercambio. Otorgada a estudiantes que participen en programas estadounidenses de intercambio educativo, cultural, artístico o científico.

Requisitos para la visa para estudiar en USA

Estudiar en Estados Unidos requiere una buena planificación. Debes empezar tus trámites con suficiente tiempo. Mínimo, con 1 año de antelación. También deberás reunir una serie de requisitos previos para solicitar la visa.

Estos requisitos incluyen:

  • Tener un pasaporte vigente con al menos seis meses más que el tiempo que duran tus estudios en el país.
  • Estar inscrito como estudiante de tiempo completo en el programa de estudio de alguna institución o universidad acreditada.
  • El instituto o universidad seleccionado debe estar acreditada por el Programa de Estudiantes y Visitantes de Intercambio del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, Immigration and Customs Enforcement en inglés).
  • Demostrar que tiene fondos suficientes mientras permanece en el país.
  • Tener residencia permanente en tu país de origen.
  • Cumplimentar el formulario según el tipo de visa:
    • Visas F1 y M1: Formulario I-20
    • Visa J1: Formulario DS-2019
  • Pagar la tarifa de solicitud

¿Cómo sacar la visa de estudiante en USA?

Antes de hacer los trámites de solicitud de visa debes cumplir con estos pasos:

  • Hacer una búsqueda detallada de los estudios que vayas a hacer en el país: Estudios secundarios, cursos cortos de formación, cursos técnicos, programa de idiomas, universitarios o de intercambio.
  • Informarte de los institutos o universidades donde se ofrezcan el programa que quieras hacer.
  • Verificar los requisitos exigidos.
  • Cumplir con los requisitos y documentos solicitados para obtener un cupo. Estos documentos incluyen:
    • Documentos académicos: Tus notas y títulos obtenidos. Todos estos documentos deben estar traducidos al inglés por un profesional acreditado.
    • Resultados de exámenes SAT (Scholastic Aptitude Test) y TOEFL (Test of English as a Foreign Language).
  • Hacer la solicitud de estudio en el instituto, escuela o universidad seleccionado.
  • Al recibir aprobación, realizar la inscripción.
  • Obtener el formulario indicado para solicitar la visa correspondiente.

Después de cumplir con los pasos previamente detallados, podrás hacer tu solicitud de visa de estudiantes para Estados Unidos.

Podrás realizar la solicitud de visa en la embajada o consulados de Estados Unidos en tu país. Generalmente, las embajadas o consulados tienen sus propios mecanismos y protocolos para hacer la solicitud de visas. Deberás contactar a la embajada correspondiente a tu país de origen para conocer el proceso de tramitación de visas para estudiantes. 

Por lo general, las gestiones de solicitud son:

  • La universidad deberá enviarte el Formulario correspondiente según el tipo de visa que vayas a solicitar:
    • Formulario I-20 si la visa es F1 y M1.
    • Formulario DS-2019 si la visa es Visa J1.
  • Debes firmar el formulario.
  • Es importante que apliques a institutos o universidades autorizados por el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (U.S. Citizenship and Naturalization Service). Estos institutos o universidades cuentan con el permiso para matricular estudiantes extranjeros.
  • Cuando tengas el Formulario correspondiente, ingresa a la página web del Centro de Solicitud Electrónica Consular (CEAC, Consular Electronic Application Center en inglés) y haz la solicitud en línea para una visa de no inmigrante. 
  • Llena en línea el Formulario DS-160 (Form DS-160). Ten en cuenta los siguientes aspectos:
    • Empieza la solicitud haciendo en clic en la opción “Start a New Application”
    • Anota y guarda el número de tu solicitud en caso de que tengas que guardarla y terminarla en otro momento. Este número de identificación o ID se encuentra ubicado en la esquina superior derecha del formulario.
    • Ten a la mano tu pasaporte e información relevante.
    • Responde correctamente todas las preguntas del formulario.
    • Escribe todas tus respuestas en inglés.
    • Verifica el formulario y asegúrate que toda tu información esté correcta.
    • A continuación, haz clic a la opción “Sign Application” para firmarla.
  • Envía tu solicitud.
  • Aparecerá una confirmación con un código de barras.
  • Carga una foto con los siguientes parámetros:
    • Foto a color reciente, con máximo 6 meses de antigüedad
    • Dimensiones: 22 mm y 35 mm.
    • Foto frontal y con fondo blanco.
    • Expresión facial neutra, sin sonrisas o muecas.
    • Usar vestimenta normal, sin gorras, lentes, o audífonos.
    • Programar una entrevista en el consulado o embajada en tu país de residencia.
  • Paga las tarifas correspondientes a tu solicitud.
  • Espera la asignación de la cita otorgada por el NVC (National Visa Center) en el consulado o embajada de tu país de origen.
  • Asiste a la cita con todos tus documentos.
  • Espera la aprobación de tu visa.

¿Cuánto tiempo tarda la visa de estudiante para Estados Unidos?

El tiempo de procesamiento de una solicitud de visa depende del consulado o embajada de tu país de origen. Un tiempo estimado seria entre 1 y 3 meses. Para tener más información, ingresa al portal web de la Oficina de Asuntos Consulares del Departamento de Estados Unidos.

¿Cuánto cuesta una visa de estudiante en Estados Unidos?

La tarifa de solicitud para visa de estudiantes en Estados Unidos es de $160 que deberás pagar al solicitar la entrevista en la embajada o consulado.

¿Se puede trabajar con visa de estudiante en Estados Unidos?

Sí, puedes trabajar con visa de estudiante en Estado Unidos bajo las siguientes condiciones:

  • Solo puedes trabajar dentro del mismo instituto o universidad donde estudias.
  • En caso de dificultad económica severa o ayuda especial, podrás trabajar fuera del recinto académico con previa autorización del Oficial Escolar Designado. Este trabajo debe estar relacionado con tus estudios. 

Si tienes una visa F-1, podrás optar a los siguientes trabajos tras un año de estudios. Si tienes una visa M-1 solo podrás trabajar en estas opciones al culminar tus estudios.

  • Capacitación Práctica Curricular (CPT, Curricular Practical Training en inglés)
  • Capacitación Práctica Opcional (OPT, Optional Practical Training en inglés)
  • Capacitación Práctica Opcional para estudiantes de Ciencias, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas (STEM, Science, Technology, Engineering, and Mathematics).

¿Puedo estudiar en Estados Unidos con visa de turista?

Sí, es posible que puedas estudiar con una visa de turista. No obstante, estos estudios deben cumplir las siguientes condiciones:

  • Cursos no conducentes a títulos, preferiblemente cursos con fines recreativos.
  • Con una duración menor a 90 días.
  • Ocupar solo 18 horas semanales.

Con visa de estudiante, ¿puedo salir de Estados Unidos?

Sí. Cuando el instituto o universidad donde estudias está en periodo vacacional, puedes salir de Estados Unidos. Esto se conoce como ausencia temporal autorizada y no necesitas renovar tu visa en estos casos.

¿Cuánto tiempo puedo estar en Estados Unidos con visa de estudiante?

El tiempo de vigencia de una visa de estudiante se aprueba según el programa de estudios que vayas a cursar.

  • Visa F-1: El tiempo que dure el programa de estudios.
  • Visa M-1: Máximo 1 año.
  • Visa J-1: Entre 4 meses y 36 meses.

Al vencerse tu visa de estudiantes F-1, podrás permanecer en el país un máximo de 90 días.

Beneficios de la visa de estudiante en Estados Unidos

Como estudiante internacional, la obtención de un visado de estudiante para estudiar en Estados Unidos tiene una serie de ventajas.

En primer lugar, un visado de estudiante le permite permanecer en el país durante la duración de sus estudios, lo que significa que no tiene que preocuparse de renovar su visado o de sobrepasar su estancia.

En segundo lugar, un visado de estudiante te permite trabajar en el campus hasta 20 horas a la semana, lo que te da la oportunidad de ganar un dinero extra para ayudar a cubrir el coste de tus estudios.

Por último, un visado de estudiante te da la oportunidad de solicitar un visado de trabajo posterior a los estudios, que te permite permanecer en Estados Unidos y trabajar hasta tres años después de haber completado tus estudios.

En conclusión, un visado de estudiante ofrece una serie de ventajas a los estudiantes internacionales que desean estudiar en Estados Unidos.

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