Intercambio a Estados Unidos: Programas, agencias y consejos para estudiantes

Conocer otros países, aprender su idioma, y asimilar su cultura son experiencias que enriquecerán tu vida. Una de las maneras de lograr este objetivo es a través de los programas de intercambio que ofrecen muchos países a los extranjeros.

En Estados Unidos, existen una gran variedad de atractivos planes de intercambio. Se clasifican según la duración, la edad de los participantes, tipo de estudio, e incluso por profesiones.

¿Quieres conocer un poco más? Sigue leyendo esta guía y entérate del funcionamiento de los diversos programas de intercambio a Estados Unidos.

Qué es un intercambio para estudiar en Estados Unidos

Cada año, cientos de miles de estudiantes de todo el mundo vienen a Estados Unidos para estudiar en sus colegios y universidades. Para muchos de estos estudiantes, un programa de intercambio es la manera perfecta de experimentar todo lo que Estados Unidos tiene que ofrecer.

Los programas de intercambio ofrecen a los estudiantes internacionales la oportunidad de estudiar en una institución estadounidense durante un periodo de tiempo determinado, normalmente uno o dos semestres. Durante su tiempo de intercambio, los estudiantes toman clases junto a estudiantes estadounidenses y tienen la oportunidad de experimentar la vida en Estados Unidos de primera mano. Para muchos estudiantes de intercambio, ésta es una oportunidad única de vivir y aprender en otro país.

Tipos de intercambio a Estados Unidos

Un programa de intercambio es un mecanismo que permite a los extranjeros vivir en Estados Unidos por un tiempo determinado a la vez que estudian. Pueden ser estudios secundaria, universidad, cursos de veranos, estudios de mejoramiento profesional. Incluso, para aprender el idioma.

Entre la gran variedad de programas de intercambio que tiene Estados Unidos, podrás encontrar el que se adapte a tus objetivos profesionales o académicos. Cada una de estas clasificaciones te ofrece innumerables opciones. Estas las puedes elegir de acuerdo a la duración y el instituto, colegio o universidad específico que las patrocina.

Todos estos programas son coordinados por la Oficina de Asuntos Educativos y Culturales, en su sección de Programas de Intercambio (ECA, Bureau of Educational and Cultural Affairs, Exchange Programs).

El gobierno estadounidense también tiene una institución que se encarga de gestionar estos programas bajo una misma plataforma. BridgeUSA es el portal que posee toda la información necesaria sobre los programas de intercambio ofrecidos en el país. 

Los programas de intercambio a Estados Unidos se clasifican de forma general en las siguientes 2 categorías:

  • Programas para Estudiantes:
    • Estudiantes universitarios de pregrado
    • Estudiantes de Secundaria/Preparatoria
    • Estudiantes universitarios graduados
  • Programas para profesionales:
    • Jóvenes profesionales
    • Escritores, periodistas y cineastas
    • Formación vocacional
    • Artistas Visuales y Escénicas
    • Profesores
    • Profesores de inglés
    • Líderes cívicos y gubernamentales
    • Atletas y entrenadores
    • Académicos e investigadores
    • Otras profesiones

¿A qué instituciones se puede ir de intercambio?

Podrás ir a instituciones que estén autorizadas por el Departamento de Estado (DOS, Department of State). Los institutos patrocinadores son los responsables de elegir a los participantes, apoyarlos y hacer seguimiento durante todo el programa.

Para conocer a cuáles institutos puedes aplicar para un programa de intercambio en específico, revisa el portal de Bridge USA.

¿Qué hace un estudiante de intercambio?

Un estudiante de intercambio es un estudiante que asiste a una escuela en un país distinto al suyo durante un periodo de tiempo.

El programa está diseñado para dar a los estudiantes una mejor comprensión del mundo y promover la ciudadanía global. Mientras viven con una familia de acogida, los estudiantes de intercambio deben ayudar en las tareas domésticas y participar en las actividades familiares. También asisten a las escuelas locales, donde a menudo tienen la oportunidad de aprender sobre la cultura y la historia de su país anfitrión.

Además, los estudiantes de intercambio suelen participar en actividades extracurriculares, como deportes y clubes. Al experimentar la vida en otro país, los estudiantes de intercambio adquieren una mejor comprensión del mundo y aprenden a apreciar otras culturas.

Principales programas de intercambio a Estados Unidos

Estados Unidos tiene un amplio catálogo de programas de intercambio. Entre los principales planes se encuentran:

Requisitos para ser estudiante de intercambio en Estados Unidos

Los requisitos para convertirte en un estudiante de intercambio en Estados Unidos varía de acuerdo al tipo de estudio y la duración del programa que quieras realizar.

Los requisitos generales incluyen:

  • Ser extranjero.
  • Edad acorde con el programa:
    • Estudios secundarios: Entre 15 y 18 años
    • Estudios universitarios: Entre 18 y 30 años
    • Cursos para profesionales: A partir de 25 años.
  • Tener un conocimiento del idioma inglés (la exigencia del dominio del idioma varía según el programa).
  • Poseer buena condición física y mental.
  • Tener una visa de intercambio J-1.
  • Contratar un seguro médico.
  • Cumplir con requerimientos de especialización específicos de cada programa.

¿Cómo irse de intercambio a Estados Unidos?

Para poder participar en los programas de intercambio en Estados Unidos debes seguir los siguientes pasos:

  1. Elige el programa adecuado a tus objetivos académicos y profesionales. Visita las páginas de la Oficina de Asuntos Educativos y Culturales en su sección de Programas de Intercambio o BridgeUSA
  2. Contacta al instituto patrocinador para conocer los requisitos específicos, fechas de postulación y condiciones del programa de intercambio.
  3. Cumple con los requisitos exigidos y presenta la documentación solicitada.
  4. Realiza el pago de aranceles y matriculación.
  5. Una vez seas seleccionado en el programa, el instituto patrocinador te enviará el Formulario DS-2019 (Certificate of Eligibility for Exchange Visitor (J-1) Status).
  6. Paga el arancel al Sistema de Información para Estudiantes y Visitantes de Intercambio (SEVIS, Student and Exchange Visitor). 
  7. Hacer la solicitud de la visa J-1 en la página oficial del Departamento de Estado
  8. Pagar la tarifa correspondiente a la visa.
  9. Procesar la cita para la entrevista de tu visa en la Embajada o Consulado de tu país de residencia.
  10. Asiste a la fecha pautada para tu cita. Recuerda llevar los siguientes documentos:
    • Formulario DS-2019 original
    • Confirmación del formulario DS-160
    • Pasaporte
    • Foto según especificaciones de la embajada
    • Recibo de pago de la solicitud de visa
    • Otros requerimientos adicionales que exijan la Embajada o Consulado.
  11. Al recibir tu visa, debes informar al instituto patrocinador para continuar con el proceso y arreglos del viaje.

¿Cómo conseguir una beca de intercambio?

Los programas de intercambio son considerados unos de los mecanismos más económicos para estudiar en Estados Unidos. No obstante, para muchos extranjeros siguen siendo muy costosos.

Existen becas destinadas específicamente para los estudiantes extranjeros que quieran participar en programas de intercambio en Estados Unidos. Estas suelen ser otorgadas por el gobierno, universidades o institutos que son patrocinadores de estos programas.

Para poder optar por una beca deberás reunir estos requisitos generales. Deberás informarte en con el instituto patrocinador si existen requisitos adicionales para hacer la solicitud de una beca.

  • Poseer un sobresaliente promedio académico.
  • Tener un excelente nivel del inglés.
  • Poseer cartas de recomendación.
  • Haber participado activamente en actividades comunitarias y extracurriculares.
  • Tener conocimientos y experiencia en el área específica del programa de intercambio.
  • Aprobar con excelente puntaje las prueba de admisión y de idiomas correspondientes.
  • Demostrar que no tienes la capacidad financiera para costear los estudios del programa de intercambio.

¿Cuánto cuesta un intercambio en Estados Unidos?

Los precios de los programas de intercambio varían de acuerdo al tipo de programa. En términos generales, los gastos pueden incluir:

  • Pasajes aéreos: Los pasajes ida y vuelta pueden costar entre $400 y $1000.
  • Solicitud de visa J-1: $160.
  • Arancel al Sistema de Información para Estudiantes y Visitantes de Intercambio (SEVIS): $350.
  • Seguro médico: A partir de $40.
  • Matrícula: Varía según el tipo de programa.
  • Alojamiento y alimentación: Este gasto lo podrás calcular al definir el tipo de alojamiento que te sea más conveniente por el tipo de plan de estudios.

¿Dónde viven los estudiantes de intercambio?

Los programas de intercambio ofrecen varias alternativas de alojamiento. Los tipos de alojamientos permitidos para los programas de intercambio son:

  • Alojamiento en familias de acogida: Casas de familia que previamente han sido evaluadas y aprobadas por los programas de intercambio. Están autorizadas a recibir a extranjeros en sus casas. Existen diferentes mecanismos de acogida. Suelen proporcionar a los extranjeros una habitación cómoda, alimentación y un trato adecuado.
  • Alojamiento en residencia: Son habitaciones ubicadas dentro del campus de la escuela o universidad. Las habitaciones son compartidas con otros estudiantes. Tienes la opción de acceder a una cocina comunitaria para preparar tus comidas o pagar el plan de alimentación del comedor.

Internado: Algunas escuelas y universidades ofrecen la modalidad de internado. Allí, podrás alojarte y tener acceso al servicio de comida.

Ventajas de hacer un intercambio a USA para aprender de inglés

Una de las mejores maneras de aprender un nuevo idioma es sumergirse en una cultura que lo hable. Y no hay mejor lugar para aprender inglés que los Estados Unidos de América. Aunque hay muchas razones para hacer un programa de intercambio en los EE.UU., he aquí tres de las más importantes.

En primer lugar, estarás rodeado de angloparlantes, lo que te obligará a mejorar rápidamente tu capacidad de comprensión y expresión oral.

En segundo lugar, tendrás la oportunidad de conocer una nueva cultura y forma de vida. Y tercero, harás amistades duraderas con gente de todo el mundo.

Así que si quieres aprender inglés de forma rápida y completa, un programa de intercambio en Estados Unidos es la solución perfecta.

Mejores lugares para irse de intercambio en Estados Unidos

Estados Unidos es un país grande y diverso, con algo que ofrecer a todo el mundo. Si estás buscando un lugar emocionante para ir de intercambio, aquí tienes cinco de los mejores lugares a considerar:

La ciudad de Nueva York es una metrópolis global con algo para todo el mundo. Desde los espectáculos de Broadway y los museos de fama mundial hasta Central Park y el ferry de Staten Island, siempre hay algo que hacer en la ciudad que nunca duerme.

En Los Ángeles, se encuentran Hollywood, Beverly Hills y algunas de las mejores playas de California. Los estudiantes de intercambio pueden disfrutar de todo el clima soleado y de los avistamientos de famosos que ofrece LA.

San Francisco es conocida por sus calles con colinas, su arquitectura victoriana y sus lugares emblemáticos, como el puente Golden Gate. También es un lugar ideal para los amantes de la comida, con sus numerosos restaurantes y camiones de comida.

Washington D.C. es el lugar perfecto para los estudiantes interesados en la política y la historia. Desde recorrer las antiguas salas del Congreso hasta visitar monumentos emblemáticos como el Monumento a Lincoln, no faltan cosas que ver y hacer en la capital de Estados Unidos.

Boston es una ciudad histórica con mucho carácter. Camine por la Ruta de la Libertad, reme en un barco por el río Charles o asista a un partido de los Red Sox en Fenway Park. En Boston hay algo para todos los gustos.

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