Qué necesitas para viajar por Estados Unidos: Requisitos, documentos y trámites

Para poder movilizarte dentro de Estados Unidos es necesario que tengas un documento legal que valide tu identidad. Esta identificación se exigirá al momento de hacer cualquier viaje por aire, tierra o mar.

Cada estado tiene sus propias normativas para la exigencia de requisitos de viaje dentro del país. No obstante, a partir del 2023 todo el país debe adaptarse a las nuevas exigencias de identificación emitidas por el Departamento de Seguridad Nacional (DHS, Department of Homeland Security).

Para tener información más detallada sobre estos nuevos requerimientos, revisa la siguiente guía sobre los requisitos para viajar dentro de Estados Unidos.

Requisitos para viajar dentro de Estados Unidos

Si viajas dentro de un mismo estado por carro, bus o tren, no necesitarás presentar ningún documento de identificación. Si tu viaje implica movilizarte de un estado a otro, el único requisito para viajar dentro de Estados Unidos es tener un documento de identidad válido.

¿Qué documentos necesito para viajar dentro de Estados Unidos?

Generalmente, el único instrumento que requieres para viajar dentro de Estados Unidos es un documento de identidad.

En Estados Unidos no existe un instrumento nacional de identificación. Cada estado emite sus propios documentos de identidad, al igual que sus propias licencias de conducir. De hecho, las licencias son consideradas un documento de identificación legal. Muchas personas la utilizan como instrumento de identificación preferido.

No obstante, dentro de poco no podrás utilizar las licencias de conducir simple como tu documento de identificación si deseas viajar en avión.

El gobierno federal estableció unos nuevos estándares para la emisión de licencias de conducir con sistemas menos vulnerables. Esta normativa es una medida adicional de seguridad y para tener un formato único nacional de identificación. Todos los estados deberán adoptar este nuevo esquema de seguridad en las licencias de conducir

Este formato se conoce como el REAL ID, una nueva exigencia en los documentos de identificación. Para mayo de 2023, será obligatorio tener una licencia REAL ID para movilizarte en vuelos nacionales y entrar en algunos organismos federales. Todos los organismos gubernamentales solo podrán aceptar licencias con REAL ID.

Si no cuentas con una licencia con REAL ID, también puedes usar alguno de los siguientes instrumentos:

  • Pasaporte estadounidense o extranjero.
  • Tarjeta pasaporte estadounidense.
  • Documento de identificación estatal.
  • Tarjeta de identificación militar de Estados Unidos. 
  • Tarjetas de residencia permanente.
  • Tarjetas «Viajero Confiable» del Departamento de Seguridad Nacional (emitidas por FAST, Global Entry, NEXUS o SENTRI).
  • Tarjeta de cruce de frontera.
  • Identificación de tribu de indígenas estadounidenses.
  • Identificación emitida por una aerolínea o un aeropuerto.
  • Tarjeta de Viajero Registrado.
  • Identificación de trabajadores del transporte (TWIC, Transportation Worker Identification Credential en inglés).

¿Se puede viajar sin pasaporte dentro de los Estados Unidos?

Sí, pero debes tener algún tipo de documento con foto que te identifique como:

  • Licencia de conducir.
  • Documento de identificación estatal.
  • Tarjeta de identificación de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos. 
  • Tarjetas de residencia permanente (Green Card).

¿Puedo viajar indocumentado sin papeles?

Sí, puedes viajar indocumentado dentro de Estados Unidos. Sin embargo, debes tener algún instrumento que te identifique con una foto reciente. Puedes usar tu pasaporte, identificación estatal o licencia de conducir.

Una vez entre en vigencia el formato REAL ID, solo podrás usar la licencia de conducir para viajes por tierra. Para viajar en avión, se exigirá las licencias o identificaciones con REAL ID.

Los indocumentados no califican para una licencia con REAL ID. Únicamente pueden tramitar licencias de conducir simples, ya que no cumplen con los requisitos de legalidad para solicitar la licencia con REAL ID.

Si requieres viajar en avión tienes otras opciones, como mostrar tu pasaporte extranjero vigente.

Requisitos para viajar en avión dentro de Estados Unidos

El requisito principal para viajar en avión dentro de Estados Unidos es presentar un documento de identificación con fotografía reciente.

Los documentos válidos incluyen:

  • Pasaporte estadounidense o extranjero.
  • Tarjeta de pasaporte estadounidense.
  • Licencia de conducir simples o mejoradas con formato REAL ID.
  • Documento de identificación estatal.
  • Tarjeta de identificación militar de Estados Unidos. 
  • Tarjetas de residencia permanente.
  • Tarjetas «Viajero Confiable» del Departamento de Seguridad Nacional (estas pueden ser emitidas por Global Entry FAST, Global Entry, NEXUS o SENTRI).
  • Tarjeta de cruce de frontera.
  • Identificación de tribu de indígenas estadounidenses.
  • Identificación emitida por una aerolínea o un aeropuerto.
  • Tarjeta de Viajero Registrado.
  • Identificación de trabajadores del transporte (TWIC).
  • Licencia de conducir provincial de Canadá.
  • Tarjeta del Ministerio de Asuntos Indígenas y del Norte de Canadá (INAC).

Aerolíneas que viajan dentro de Estados Unidos

En Estados Unidos existe una amplia variedad de aerolíneas que hacen vuelos domésticos.

Entre las más populares se encuentran:

  • Allegiant Air
  • United Airlines
  • Delta Air Lines
  • American Airlines
  • Spirit Airlines
  • Paklook Air Inc.
  •  JetBlue Airways
  • Frontier Airlines
  • Linear Air
  • Hawaiian Airlines
  • Sun Country Airlines
  • Silver Airways   
  • Boutique Air
  • Cape Air
  • Southern Airways Express
  • Air Choice One
  • Ravn Alaska
  • Contour Airlines
  • Breeze Airways
  • Tradewind

Cómo encontrar vuelos nacionales baratos

Para muchas personas, la idea de volar ya es bastante desalentadora sin el estrés añadido de intentar encontrar una buena oferta de vuelo. Sin embargo, con un poco de investigación y planificación, es posible encontrar vuelos nacionales baratos.

Una forma de hacerlo es ser flexible con las fechas de viaje. Si estás dispuesto a volar en días laborables o durante las horas de menor afluencia, a menudo podrás encontrar tarifas más bajas.

Otra forma de ahorrar dinero es inscribirse en las alertas de tarifas de las distintas aerolíneas. De este modo, recibirás una notificación en cuanto los precios bajen para la ruta que desee.

Por último, vale la pena considerar aeropuertos alternativos. Si tu destino tiene más de un aeropuerto, lo más probable es que uno tenga vuelos más baratos que los demás.

Siguiendo estos consejos, podrás eliminar el estrés que supone encontrar una buena oferta en un vuelo nacional.

Requisitos para viajar en autobús en USA

Para trasladarte en autobús dentro de Estados Unidos no se exigen muchos requisitos. Si viajas dentro de un mismo estado, no necesitas presentar nada al ingresar al autobús.

Si viajas a otro estado, es posible que debas mostrar un documento de identificación. Este requerimiento dependerá de las normativas de la compañía de autobús. Por lo general, podrás presentar:

  • Pasaporte
  • Licencia de conducir
  • Documento de identidad estatal

Viajes dentro del país durante la pandemia de COVID-19

Debido a que los contagios ocasionados por pandemia de COVID-19 han disminuido considerablemente, las medidas de bioseguridad para viajar se han moderado.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, Centers for Disease Control and Prevention en inglés) recomiendan continuar con algunas prácticas para evitar el contagio:

  • Uso de tapabocas en las siguientes situaciones:
    • Transporte públicos cerrados.
    • Transporte en los horarios más concurridos.
    • Áreas pequeñas y sin ventilación de embarque, desembarque y zonas de trasbordos.
    • En viajes internacionales.

Se mantiene la exigencia de presentar un certificado de vacunación contra Covid-19 con esquema de vacunación completo para viajes en avión.

El certificado debe cumplir con los siguientes parámetros:

  • Ser emitido por un ente oficial de salud público o privado.
  • Incluir nombre completo del viajero y fecha de nacimiento.
  • Especificar tipo de vacuna y fechas de aplicación.

Otros trámites y procesos para inmigrantes

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