Cómo es el examen TOEFL: Para qué sirve, preguntas y consejos

Son muchos los lugares en los que exigen la certificación TOEFL para poder admitir tus documentos. Por ejemplo, es requisito para poder estudiar en cualquier universidad de los Estados Unidos si provienes del extranjero.

Si todavía no sabes lo que es, y necesitas conocer los pasos para obtener esta acreditación del examen TOEFL, continúa leyendo esta guía. Te explicaremos qué es el examen TOEFL, para qué sirve, qué tipos hay, cómo hacerlo y algunas otras cuestiones útiles que debes conocer.

Examen TOEFL: Qué es

Sus siglas en inglés significan Examen de Inglés como Lenguaje Extranjero. Esta es una prueba estandarizada para probar el nivel de dominio del idioma inglés de personas extranjeras.

Hay muchos tipos de exámenes TOEFL. Todos dirigen sus intenciones a explorar el nivel de conocimiento de quienes presentan sobre el idioma en diferentes ámbitos. Normalmente, la certificación se solicita para cursar estudios en universidades donde solo se habla inglés.

¿Para qué sirve el TOEFL?

En esencia, el examen TOEFL fue creado con la finalidad de determinar si un estudiante domina suficientemente el idioma. Sirve para conocer si el postulante podría cursar clases en una universidad en la cual se hable el inglés.

No solo se evalúa la capacidad de expresión, sino su comprensión lectora y su expresión tanto oral como escrita. Se te certificará como apto para entender y estudiar una carrera universitaria en Estados Unidos o en alguna otra institución de habla inglesa.

¿Qué Instituciones aceptan el TOEFL?

La figura de examen TOEFL es aceptada por casi 12.000 instituciones en todo el mundo. Esto quiere decir que es una certificación seria y respetada que está presente en más de 160 países. Entre estos, figuran Estados Unidos, Australia, Canadá, Reino Unido, Irlanda, Asia y casi toda Europa.

Cada universidad puede solicitar un tipo exacto de examen para aceptarlo como un requisito. Sin embargo, estos son los datos generales más relevantes relacionados con el nivel de aceptación del TOEFL:

  • El 90% de las universidades en los Estados Unidos prefieren la certificación TOEFL iBT que cualquier otro examen de inglés. Esto tiene mayor fuerza en las universidades de la Ivy League, como Harvard, Princeton, Yale, Darmouth, etc.
  • Más del 80% de las universidades en Canadá con programas de postgrado prefieren que sus estudiantes presenten el examen TOEFL.
  • En Australia y Nueva Zelanda todas las universidades aceptan dicha certificación como un aval para certificar su dominio del idioma.
  • Es el examen más popular en Alemania y Francia. Las estadísticas indican que las universidades en estos países prefieren aceptar candidatos que cuenten con esta certificación.
  • El 100% de las escuelas en Reino Unido aceptan este examen, incluyendo las universidades del Russell Group.

¿Qué nivel es el TOEFL?

Este examen abarca un nivel de conocimiento equivalente a inglés B1, que es intermedio, y C1, que es avanzado. La calificación se da entre el 0 y 120 y es necesario obtener más de 57 para superarlo con éxito. En tal sentido, el nivel de inglés en TOEFL se presenta de esta manera:

  • Intermedio: Corresponde a nivel de inglés B1. Debes obtener una puntuación de entre 57 y 71.
  • Intermedio alto: Corresponde a nivel de inglés B2. Debes obtener una puntuación de entre 72 y 94.
  • Avanzado: Correspondiente al nivel C1 del inglés. Debe obtener una puntuación de entre 95 y 120.

Cómo es el examen del TOEFL

Al tratarse de un estándar internacional, debes saber que todos los exámenes TOEFL en el mundo tienen la misma estructura. Se presentan de la misma manera, siguiendo una estrategia rápida y didáctica que dará una rápida respuesta sobre el nivel de conocimiento del idioma.

Tipos de TOEFL

A pesar de tratarse de un examen estandarizado, la institución que creó el TOEFL añadió algunas variantes. Estas pueden ayudar a las universidades a conocer un nivel preciso del conocimiento del inglés. Es por esto que surgen varios tipos de prueba que debes conocer:

  • iBT: Es el que solicitan en todas las universidades en las que se habla el inglés. En algunas incluso se toma como parte del proceso de admisión. No obstante, también aceptan que lleves la certificación que ya has presentado con anterioridad.
  • iTP: que antes se conocía como PBT y se presentaba de manera presencial. Hoy se puede presentar en línea, pero de igual forma es administrada por la institución universitaria que requiera una certificación propia. 

Se evalúa sobre 677 puntos y permite tocar temas más técnicos para evaluar si el postulante está listo para estudiar carreras más específicas.

  • Essentials: Se trata de un examen adaptado a las áreas de dominio del hablante, de manera que pueda mostrar sus puntos fuertes. Es útil para determinar si una persona puede o no estudiar una carrera específica.
  • Para niños: En instituciones escolares también pueden solicitar que los niños presenten una certificación del inglés para poder estudiar. Cuando los niños tienen 8 años o más se realiza el examen Primary. Si el niño es mayor a 11 años se le conoce como Junior.

Contenido y secciones de TOEFL

En cualquiera de los tipos de examen TOEFL te encontrarás con una estructura similar que incluye 4 secciones diferentes. Incluyen contenidos culturales, académicos o sociales de cualquier tema a nivel general.

En estas pruebas no suelen utilizar temáticas o contextos demasiado técnicos. No obstante, sí se evalúa la técnica y el nivel para determinar que puedas desenvolverte con facilidad en una comunidad de estudios de habla inglesa.

Las secciones con las que cuenta el examen TOEFL son:

  1. Comprensión lectora: Te presentarán una serie de textos que deberás leer y después contestar preguntas de selección simple.
  2. Comprensión auditiva y cultural: Recibirás una serie de audios con conversaciones generales, conferencias o discursos. Después, tendrás que responder una serie de preguntas sobre lo escuchado.
  3. Expresión oral: A través de un micrófono, deberás conversar sobre los materiales que has recibido para las pruebas anteriores. De igual manera, te solicitarán presentaciones y que te expreses sobre temas familiares para ti.
  4. Expresión escrita: Recibirás una grabación con una serie de planteamientos que deberás responder de forma escrita.

Cuánto dura el examen

La duración del examen TOEFL oscila entre las 3 y las 4 horas. Todas las pruebas se presentan en un solo día, generalmente en dos bloques divididos por un descanso de 10 minutos. Sin embargo, esto puede variar de acuerdo al centro autorizado donde decidas realizar la prueba.

Este es el tiempo que tienes para llevar a cabo cada sección:

  • Comprensión lectora. Entre 50 y 70 minutos.
  • Comprensión auditiva y cultural. Entre 40 y 60 minutos.
  • Expresión oral. Aproximadamente, 20 minutos.
  • Expresión escrita. Aproximadamente, 50 minutos.

Después de esto, solo deberás esperar entre 10 y 13 días hábiles para revisar tu calificación por internet. Después, deberás esperar entre 3 y 6 semanas para recibir la certificación en físico. Esta es la que tiene validez frente a las universidades a nivel mundial.

Qué se necesita para el certificado TOEFL

Este es un examen que cualquier persona en el mundo puede hacer. Esto quiere decir que no tiene requisitos mayores. Será suficiente con presentar tu identificación en un centro autorizado o inscribirte a través de su sitio web. Después, has de realizar el pago correspondiente y agendar una fecha para realizar la prueba.

Necesitarás prepararte para estar seguro de que aprobarás el examen. Esto puedes hacerlo por ti mismo o puedes inscribirte en un curso especial de inglés. Hay academias de idiomas con cursos intensivos que sirven para refrescar todos los conocimientos para que te sea posible aprobar el examen.

Cómo hacer el examen TOEFL

Si quieres apuntarte por tu cuenta al examen TOEFL es muy fácil. Solamente debes seguir estos pasos:

  1. Busca el centro más cercano autorizado para rendir exámenes TOEFL en tu ciudad.
  2. Revisa entre las próximas fechas disponibles y agenda una cita. Solo puedes agendar una cita para rendir la prueba con al menos 7 días de anticipación.
  3. Rellena los formularios necesarios con tu información de contacto real.
  4. Realiza el pago correspondiente para formalizar la inscripción a la prueba.
  5. Registra los datos del pago en los formularios correspondientes.
  6. Antes de finalizar la inscripción, verifica que hayas seleccionado la localización, fecha y hora correctas. Apunta la fecha para que no olvides presentarte.
  7. Descarga la planilla de inscripción e imprímela. En ella encontrarás tu número de identificación TOEFL. Deberás presentarla el día de la prueba junto con tu DNI.

Si es una institución la que está solicitando el examen, no deberás seguir este procedimiento. Ellos te dirán cuándo es la prueba y qué requisitos adicionales debes presentar. Por otra parte, debes saber que, si agendaste una prueba y no has podido presentarte, deberás esperar 12 días para agendar una nueva fecha.

Precio del TOEFL: Cuánto cuesta

No se conoce un precio exacto sobre el examen de TOEFL. Este puede variar según el país en el que lo presentes y el tipo de prueba que realices. Puedes conseguir precios desde 180 hasta 220 euros. En el precio se incluyen los materiales y equipos que necesitas para la presentación. Normalmente, el coste es inferior si lo presentas por Internet.

Si necesitas algún tipo de material para la preparación de la prueba, lo tendrás que adquirir por tu cuenta. Es decir, el precio estipulado es solo el arancel requerido para presentar la prueba. No obstante, puedes conseguir información y guías a buen precio.

Dudas y preguntas sobre el TOEFL

Es normal que tengas algunas dudas sobre el examen TOEFL. Por tal razón, vamos a dar respuesta a las preguntas más comunes que hacen los aspirantes a presentar la prueba.

¿Qué niveles de inglés hay en el examen TOEFL?

Al presentar el examen TOEFL se evalúa la puntuación para acceder al Marco Común Europeo de Referencia para las Lenguas. Este es un criterio utilizado en las instituciones privadas y públicas para certificar el nivel de inglés.

Este tipo de evaluación hecho por MCERL es para escoger el estándar de aprendizaje de inglés que miden el nivel de cada aspirante y la evolución de sus conocimientos. La clasificación de los niveles son los siguientes:

  • A1 (pre), A1 y A2 se les otorga a los estudiantes que tienen una competencia básica en el uso del inglés. Básicamente, está orientada a los alumnos de menor de edad. El puntaje para recibir está certificación es de 34 puntos que corresponde con el PET de Cambridge.
  • B1 y B2. Este es el nivel medio, incluso medio-alto. Certifica a los estudiantes con un inglés más independiente. 
    • Para recibir la clasificación B1, el puntaje debe ubicarse entre los 35 y 45 puntos, que corresponde con el PET de Cambridge. 
    • Para recibir un nivel B2, el puntaje es de 46 y 93 puntos, que corresponde al First de Cambridge.
  • C1 y C2. Es asignado a los estudiantes que tienen un inglés avanzado en los distintos tipos de situaciones. 
    • El nivel C1 se otorga al conseguir entre 94 y 104 puntos. Corresponde al Advanced de Cambridge. 
    • El nivel C2, corresponde al Proficiency de Cambridge.

Estos son niveles estandarizados que se miden a través del programa avanzado de la MCERL. Sin embargo, cuando hablamos del TOEFL, se considera aprobado cuando alcanzas el nivel B1, que es por encima de los 57 puntos. Se considera avanzado cuando alcanzas el nivel C1, que es por encima de los 91 puntos de calificación.

¿Cuántas veces se puede presentar el TOEFL?

El estudiante puede presentar la prueba de TOEFL todas las veces que quiera. No obstante, debe esperar un plazo de 12 días antes de volver a realizar la prueba una vez haya recibido los resultados de la anterior.

Hay que tomar en cuenta que en este examen no existe la clasificación de aprobado o reprobado. Solo se certifica el nivel de inglés que dominas, desde A1 hasta C2. A pesar de esto, debes saber que en las universidades solicitan un mínimo de B1 en la clasificación para poder admitirte.

Si no te gusta la calificación que obtuviste, puedes cancelar la nota o solicitar una revisión. En ambos casos, puedes solicitar una nueva evaluación en el futuro. El periodo de espera no es inferior a tres semanas.

Si vas a volver a presentar la prueba, te recomendamos que te tomes tu tiempo para prepararte mejor.

¿Cuál es la diferencia entre TOEFL, IBT y ITP?

iBT y iTP son dos modalidades del examen TOEFL. 

iBT significa Internet Based Test, o Prueba Basada en Internet, que es el más solicitado por empresas. Esto es porque ofrece información sobre si la persona que lo presenta tiene un dominio general del inglés.

El iTP es una prueba institucional que solicitan en las universidades. Certifica que la persona cuenta con las herramientas para desempeñarse en diversas actividades en una universidad y el estudio de una carrera profesional ofrecida en inglés. En tal sentido, mide si tienes un dominio medio o avanzado de un inglés más técnico y académico.

¿IELTS o TOEFL cuál es más fácil?

La respuesta a esta pregunta siempre dependerá del estudiante. Hay que tener en cuenta distintos factores antes de tomar una decisión de cuál prueba presentar. Estos factores son:

  • Los conocimientos previos del inglés en un contexto cultural específico.
  • La razón por la que presenta la prueba.
  • El país a dónde va a viajar.

Si lo que necesitas es postularte para la visa Working Holiday Australia, te conviene presentar la prueba IELTS. Por lo general se presenta esta prueba para viajar a países como Reino Unido, Nueva Zelanda y Australia. El TOEFL se concentra más para el inglés norteamericano, es decir, Estados Unidos, Canadá y afines.

El nivel de dificultad de ambos es similar, la diferencia es que en la TOEFL se utilizan modismos y un entorno cultural más neutral y americano. La IELTS usa gramática y formas más comunes en el inglés británico y europeo. Por tal razón, si has aprendido a hablar inglés norteamericano, se te hará más sencillo presentar la prueba TOEFL.

¿Qué tan difícil es hacer un examen de TOEFL?

Puede ser difícil hacer un examen TOEFL si no estás familiarizado con el tipo de preguntas que se hacen. La mejor manera de prepararse para el examen es practicar con los materiales de práctica oficiales de ETS. Estos materiales de práctica le ayudarán a familiarizarse con los tipos de preguntas que se formulan en el examen y también le ayudarán a mejorar su nivel de inglés.

¿Qué pasa si no paso el examen TOEFL?

Si no apruebas el examen TOEFL, no podrás asistir a una universidad estadounidense. El TOEFL es un requisito para todas las universidades y colegios de habla inglesa del mundo.
La puntuación obtenida en el examen TOEFL indica tu nivel de inglés. Las universidades utilizan estas puntuaciones para determinar si eres capaz de tener éxito en sus programas de habla inglesa. El TOEFL mide tu capacidad para entender el inglés hablado en entornos académicos y tu capacidad para producir inglés en un contexto académico escrito.
Si no apruebas el TOEFL, es posible que puedas asistir a una universidad o instituto de habla no inglesa. Sin embargo, la mayoría de las universidades e institutos estadounidenses sólo aceptan estudiantes que hayan aprobado el TOEFL.

¿Qué es mejor: Cambridge o TOEFL?

Cada examen tiene sus propios puntos fuertes y débiles. El de Cambridge es mejor para los estudiantes que quieren centrarse en la literatura o el idioma inglés, mientras que el TOEFL es mejor para los que quieren estudiar ciencias o ingeniería.
El TOEFL también es más aceptado por las universidades de Estados Unidos, mientras que el Cambridge es más aceptado en el Reino Unido. Sin embargo, es importante consultar con cada universidad para ver qué exámenes aceptan.

¿Qué beneficios tiene el examen TOEFL?

El examen TOEFL es una medida importante de la capacidad lingüística en inglés para los estudiantes que desean estudiar en un país de habla inglesa. También es aceptado por muchos empleadores como prueba de la capacidad de una persona para comunicarse en inglés. El examen consta de cuatro secciones: comprensión auditiva, lectura, expresión oral y expresión escrita.

Consejos para prepararte el examen TOEFL

El TOEFL es un examen que evalúa tu capacidad para utilizar y comprender el inglés en un entorno académico. Es importante recordar que el TOEFL no es una prueba de inteligencia, por lo que no hay necesidad de tratar de burlar el examen. En su lugar, concéntrate en estudiar y preparar el examen de forma metódica. A continuación, te ofrecemos algunos consejos para ayudarte a empezar:

  1. Familiarízate con el formato del TOEFL: El examen consta de cuatro secciones -lectura, comprensión oral, conversación y escritura-, cada una de las cuales evalúa una habilidad lingüística diferente. Asegúrate de que entiendes lo que se espera de ti en cada sección.
  2. Dedica mucho tiempo a su preparación: El TOEFL es un examen exigente, por lo que es importante que dispongas de tiempo suficiente para estudiar. Tratar de empollar para el examen en el último momento es poco probable que resulte eficaz.
  3. Practica mucho: Además de estudiar el vocabulario y la gramática, también es importante familiarizarse con los tipos de preguntas que se formularán en el TOEFL. Existen numerosas pruebas de práctica disponibles en Internet y en guías de estudio. Asegúrate de aprovechar estos recursos.
  4. Adquiere experiencia en el uso del inglés en un entorno académico: Si puedes, busca oportunidades para utilizar el inglés en un contexto académico antes de hacer el TOEFL. Esto podría implicar la lectura de artículos académicos o la participación en debates en foros académicos. Esto le ayudará a sentirse más cómodo con el idioma y a estar mejor preparado para el examen.

Siguiendo estos consejos, podrás tener las máximas posibilidades de éxito en el examen TOEFL.

Consejos para cuando estés presentando la prueba TOEFL

Puede ser difícil hacer un examen TOEFL si no estás familiarizado con el tipo de preguntas que se hacen. La mejor manera de prepararse para el examen es practicar con los materiales de práctica oficiales de ETS. Estos materiales de práctica le ayudarán a familiarizarse con los tipos de preguntas que se formulan en el examen, y también le ayudarán a mejorar su nivel de inglés.

Además, es importante descansar mucho y comer alimentos saludables para rendir al máximo el día del examen. Recuerda que es importante mantener la calma y la concentración durante el examen, así que intenta relajarte y centrarte en responder correctamente a cada pregunta.

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